日本人新年年菜特輯!咦,年菜是冷的?

台灣人或是中國人,總有兩個新年可以過,一個是跨年,一個是農曆新年,當然過節濃厚的還是中國農曆新年,不過當大家擠在台北市府前看跨年晚會或煙火時,猜猜看日本人在幹嘛?透過這一篇要告訴你,日本人過新年,吃年菜時會享用的節慶料理

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在台灣的除夕夜實在很幸福,大致脫離不了暖呼呼的圍爐團圓火鍋、年年有餘的魚料理、象徵一飛沖天的雞肉、代表三元及第的三種丸類,以及長生不老的常年菜、財源滾滾的水餃等等,在日本也是一樣喔!許多料理都有獨特的意涵,就從除夕夜開始吧!

午夜前必吃跨年蕎麥麵

日本的除夕夜,就是12月31日,也叫做大晦日,其實這一天往前幾天各公司行號或學校就已經陸陸續休假,因此大多數的人都會回到老家和家人朋友團聚。這一天的晚餐,和平常沒有兩樣,但家人會聚在一起看「紅白歌合戰」,從年長一輩的偶像到剛出道的明星,都有機會可以看到,是一個老少皆宜的娛樂節目。邊看電視多半都會嘴饞,這時候日本人吃什麼呢?答案是──「蕎麥麵」啦!

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蕎麥麵,日本人叫做「年越しそば」,意思是自己可以像蕎麥麵一樣,瘦瘦長長,不止身材要像,連同生命也是如此!(這和我們吃常年菜的意思是一樣的)有的人家是吃熱湯麵形式,當然也有的是採用涼麵的形式,看各個家庭喜好不同!也有的人會換成拉麵、烏龍麵之類的,但絕大多數的日本人還是以蕎麥麵為主喔!

一年一次的年菜大餐

日本人過新年的時候,為了要體恤一年到頭都在忙碌的家庭主婦,因此過年前三天開始不用料理,加上有不少餐廳在新年過年期間並沒有營業,家庭主婦們會事前先準備好料理,放在冰箱,要讓家人在一年的第一天也有好料可以吃。這也就是日本人在過年時一定會有的超高級年菜便當,也叫做「おせち料理」。

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長壽代表:蝦子

日本人在年初一一早吃年菜,大約已維持有200多年的歷史了,傳統的年菜以「重箱」分四層裝,表示四季,有些更講究的家庭會裝到五層,每一層各有其涵義。一般由上往下吃,幾十道小格裡,裏頭的每一道菜,可是都有意義的!基本上少不了第一主角:蝦子(海老)!可不是為了豐盛的因素,基本上是因為蝦子煮熟之後,彎曲的背像是老人的背一樣,意思是像年長的人一樣長壽的意思,祈求一整年的順利好運。

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功成名就:黑豆

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再來是黑豆,一顆一顆黑到會發亮的黑豆,吃起來甜甜的,放在年菜料理當中,可有著非常特別的意思喔!日文當中,辛苦工作和用功讀書的人,發音和豆很像,因此多吃黑豆,代表著新的一年在工作,讀書上都能有所成就!所以可別以為黑黑的不吉利喔!

聰明智慧:伊達卷

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另外,象徵知識的莫過於「伊達卷」(照片中的下方像是蛋糕捲的食物),看起來好像是蛋壽司,黃澄澄地十分討喜,事實上也就是看起來比較高級的玉子燒。為何說有知識的意思呢?原因是以前伊達族長老十分喜歡這一道料理,而長老通常是最有智慧的人擔任的,因此伊達卷也有智慧的象徵,因為口味較甜,也有希望一家團圓的意思!!

開心愉悅:昆布

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有了智慧當然需要快樂,那什麼代表快樂?一種很普遍的日本食材!猜猜看...沒錯,是昆布!同樣的也是因為發音的關係,昆布和喜ぴ(開心)的發音非常相近,也因此昆布會以不同形式出現在年菜料理當中,象徵一整年都能開開心心!

財運亨通:栗子

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日本的栗子鬆軟,顏色是飽和的鵝黃色,有時候是一整顆,有時候是混著山藥泥,或者是地瓜泥,些許微甜,日文叫做金團(きんとん),意思是金元寶,象徵財運豐收!

多子多孫:魚卵

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黃色的魚卵,一顆顆很長出現在握壽司的口味上,一大塊在一起,仔細看裡頭還包含著很多小小顆的魚卵,這意思是多子多孫多福氣的意思!

靜心眼明:蓮藕

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有預知看透世事的意思!這是什麼意思呢?仔細看看蓮藕的造型,和其他食材非常不同?中間有洞,還不只一個!換句話說,就是前面的東西可以看得很清楚。意思也延伸為能夠看清楚現在的變化,對未來有所應對。

七福降臨:筑前煮

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另外還有一道「筑前煮」,原本是日本南部九州福岡一帶的鄉土料理,也叫做がめ煮。主要食材有雞肉、牛蒡、紅蘿蔔、小芋頭、昆布、蓮藕、竹筍、蒟蒻等。因為常常有七樣食材,所以又有七福煮的別稱!

除厄運:紅白蘿蔔除厄運

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冬天的時候,盛產的便是蘿蔔,在日本蘿蔔有去邪清淨的意思,這一道料理,大多會用醋一起混合,用紅白兩色,也象徵「緣起」的意思,因此不但開胃,同時也希望有去除厄運,吸引好人氣的意涵!

麻糬又叫鏡餅


我們過年必吃年糕,相同的日本人,也吃年糕,甚至有多種吃法,有放在火爐上烤的,也有和紅豆湯一起的,當然還有一種和肉類以及蔬菜一起雜煮的。吃年糕有希望和堅韌的意思,雖然每年都有人因為吃年糕而不幸噎死,但過年這習俗,日本人是沒有辦法拒絕的!

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茶漬去油膩

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和台灣人一樣,日本人過年也是大魚大肉的,因此這時候,不少人都會拿出茶漬來解油膩。茶漬就是我們所謂的「茶泡飯」,也是日本人很珍貴的年節賀禮,很多外形做得很像和果子,非常漂亮,有兩種不同的吃法,都只要自己準備白飯就好,把茶漬放在飯上,一種是直接加入熱水即可,不需要任何調味,一種則是要加入日式綠茶,兩種吃法的包裝也都不一樣,也因此在吃之前要看清楚喔!

大致上,日本人過年也是一家團聚的日子,在12月31號也同樣進行大掃除的工作,也因此為了體恤家庭主婦的辛勞,這樣的年節料理,大概只有麻糬和茶泡飯是熱的,其他都是事前做好,所以都是吃冷的。尤其是おせち料理,還要記得提前退冰,不然硬邦邦的就得再等一等囉!

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整理撰文:Aya東京女子漢 2015.1.13
更新:Gin 2015.12.22

2015年01月13日更新

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